le melon

 




Rafraîchissant et désaltérant, le melon se caractérise par une grande richesse en provitamine A (carotène), un apport appréciable de vitamine C et une valeur énergétique modérée (48 kcalories, soit 200 kJ aux 100 g).

Ses fibres lui confèrent des propriétés légèrement laxatives.

On évitera de le consommer glacé, ou accompagné de grandes quantités de boisson pour une meilleure tolérance intestinale.

Le sucre du melon :
Un melon est d’autant plus apprécié qu’il est mûr à point, et que son taux de sucre est optimal (aux alentours de 12 %). Quand ce taux est inférieur à 8 ou 9 %, il est jugé de qualité gustative médiocre.
La teneur en sucre dans le melon dépend du choix variétal, du degré d’ensoleillement, de la maîtrise de l’irrigation et bien entendu du moment de la cueillette : un melon cueilli trop tôt ne s’enrichit plus en sucre, et ne sera jamais “à point”.

Il reste difficile d’établir une relation sans faille entre l’aspect extérieur du melon et sa qualité gustative... l’odeur, le poids, restent de bons critères d’évaluation, autant que l’oeil expert de certains vendeurs.

L’huile de graines de melon :
On peut extraire une huile comestible des graines de melon, dont les propriétés seraient pectorales et calmantes...

Comment trouver le bon melon ?
Telle est la question essentielle. Les uns tâtent, soupèsent, d’autres sentent, jugent la couleur, d’aucuns enfin se révèlent maîtres dans l’art de distinguer le melon “femelle” du melon “mâle”.
Mais, tout comme les anges, les melons n’ont pas de sexe ! Et la largeur de la fameuse auréole n’a aucune influence sur la qualité gustative du fruit : stop au sexisme.
Un melon prometteur est dense en main et exhale son parfum typé (qui ne doit pourtant pas être trop prononcé). La présence d’un “cerne”, légère craquelure à la base du pédoncule est gage de maturité du fruit. Mais attention, certaines variétés tant dépourvues de cette caractéristique, l’absence de cerne ne doit pas être un critère de choix.

La plupart des melons commercialisés aujourd’hui possèdent un taux de sucres garanti. Pour choisir votre fruit, laissez-vous aller à vos intuitions en toute confiance.

Comment conserver
Évitez de stocker le melon dans le réfrigérateur car il a tendance à communiquer son odeur pénétrante aux autres aliments. A défaut, placez-le dans le bac à légumes enveloppé d’un film plastique. Par contre, une heure avant de le servir glissez-le au réfrigérateur afin d’optimiser sa dégustation.


Comment préparer
S’il suffit de couper en deux un melon et de lui retirer ses graines pour le déguster, pourquoi ne pas tenter quelques apprêts originaux :
Les billes de melon, réalisées avec une cuillère parisienne, agrémentent salades et brochettes.
L’écorce de chaque moitié de melon peut être sculptée. selon la dextérité de chacun.
Pour tailler un chapeau dentelé, incisez le melon en suivant le dessin que vous aurez tracé sur l’écorce à la pointe d’un couteau.
Ajoutez quelques grains écrasés lors de la cuisson d’une confiture de melon donne à celle-ci une légère et agréable amertume.

Comment cuire
Inhabituelle, une très légère cuisson permet d’exhaler le parfum du melon.
Émincé, le fruit est placé 2 à 3 minutes dans le four pour être tiédi. Il peut alors être servi avec un poisson, arrosé d’un filet d’huile d’olive. La chair du melon, coupée en tranches épaisses peut être poêlée 2 min. Elle peut cuire en papillote (avec des herbes, une tranche de bacon...) ou composer de drôles de beignets.



Suggestions d'utilisation
Avec des charcuteries
Tranches très fines de melon sur un lit de laitue, accompagnées de fines tranches de jambon
sec (Parme, Bayonne, Serrano espagnol) ou de la viande de bœuf séchée (type brési du Jura ou viande des Grisons). Ou encore cubes ou billes de melon sur des brochettes, alternés avec du jambon.

Des desserts rafraîchissants

En soupe : chair de melon tout simplement mixée et placée au frais, ou en billes macérées
dans un vin doux infusé d’épices et mêlé de miel.
Melon passé à la centrifugeuse mélangé à du jus d’orange et citron ou encore de l’orgeat, du
sirop d’anis.... Pour un cocktail tonique sans alcool.
Poêlée de tranches de melon rapidement caramélisées dans un sirop épicé (anis, vanille...).

Des confitures
Faites cuire 2 kg de melon dans un sirop (1 litre d’eau, 2 kg de sucre, 2 jus de citrons et les zestes). Laissez-vous également tenter par une confiture melon poire ou melon ananas.

En beignets : tranches épaisses trempées dans de la pâte à beignets (100g de farine, 10 cl de
bière, 1œuf entier et 3 blancs) puis frites. Sucrés, ils pourront être servis avec une crème anglaise aromatisée à la badiane; salés, ils accompagnent le pastis, à l’apéritif. En salade, avec des fruits de mer, du saumon, du crabe...

En pannequets : tranches de melon, fromage et herbes, enfermées dans des feuilles de brick puis frits.

Mariages du melon et :
Des herbes : menthe bien sûr mais aussi estragon, ciboulette, et, surtout basilic.
Des épices : anis vert, gingembre, poivre...
Des liqueurs, alcools (pastis...) et sirops (orgeat...), d’autres fruits (en brochettes ou salade) : figue, pêche, abricot, pomelo, citron vert.

Créer un site gratuit avec e-monsite - Signaler un contenu illicite sur ce site